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La Asociación Internacional de Escuelas de Trabajo Social: Una Breve Historia de su Fundación y sus Primeros Años

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La Asociación Internacional de Escuelas de Trabajo Social: Una Breve Historia de su Fundación y sus Primeros Años

La Asociación Internacional de Escuelas de Trabajo Social (AIETS) es la organización mundial de escuelas de trabajo social y educadores. Ha representado los intereses globales de la educación de trabajo social y los valores de la profesión por casi 90 años. La AIETS se inició en la primera Conferencia Internacional de Trabajo Social, celebrada en París en 1928. Este trascendental encuentro, al que asistieron más de 2400 delegados de 42 países, también tuvo como resultado la fundación de dos organizaciones asociadas, el Consejo Internacional de Bienestar Social (CIBS) y la Federación Internacional de Trabajadores Sociales (FITS). En 1929, la primera presidenta, Alice Salomon, lideró un encuentro internacional en Berlín; en ese primer encuentro, siete países europeos junto con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) fueron representados. Los participantes acordaron que el propósito de la organización era fomentar el intercambio de ideas e información, documentación sobre la educación del trabajo social, y la organización de conferencias y seminarios internacionales. Estos, junto con otros, continúan siendo propósitos claves.

El grupo líder pronto se expandió para incluir a los norteamericanos; 46 escuelas de 10 países acordaron ser miembros fundadores. Para el 1939, había 75 miembros en 18 países. Los logros de la década treinta fueron la participación en dos congresos internacionales (1932 en Frankfurt y 1936 en Londres) y una importante colaboración con la OIT para fundar un centro de documentación sobre la educación del trabajo social.

Los Años de guerra y la Recuperación de post guerra

El progreso fue severamente interrumpido por la Segunda Guerra Mundial. Las escuelas miembro de Alemania se retiraron luego de que los líderes de la AIETS repetidamente rechazaron llamados para hacer renunciar a Alice Salomon por su parte de ascendencia judía (y, sin dudas, por su defensa del pacifismo y la igualdad de género). El inicio de la guerra canceló los planes de la conferencia de 1940 y alteró la mayoría de las comunicaciones internacionales. Salomon, aún Presidenta, fue expulsada de Alemania y fue exiliada en Estados Unidos. Muchas escuelas de Europa fueron destruidas, y un período de reconstrucción ocupó a los trabajadores sociales a finales de los años cuarenta.

En 1946, la secretaría de la asociación comenzó a contactar a exlíderes para resurgir a la organización. Un gran logro fue el otorgamiento de estatus consultivo como una ONG con el Consejo Económico y Social (ECOSOC) en 1947 en las recientemente fundadas Naciones Unidas. Al día de hoy, la AIETS mantiene su estatus consultivo y es distinguida por estar entre las primeras ONGs en ser certificadas.  Luego de un modesto encuentro en 1948 en Estados Unidos, la primera verdadera conferencia posguerra fue celebrada en París en 1950 bajo el segundo presidente, Rene Sand de Bélgica.

Una Organización Global en Crecimiento

En los años 50, 60, y 70, la AIETS fue más allá de sus raíces europeas y norteamericanas. La Junta de 1956 incluyó a miembros de Australia, Guatemala, India, y Japón. En 1966, había escuelas asociadas de 46 países y se habían celebrado Conferencias Mundiales en Asia y América Latina. La primera conferencia en África se celebró en Nairobi en 1974. Con el crecimiento en naciones recientemente independizadas llegó también el reconocimiento al rol del trabajo social en el desarrollo e iniciación de nuevos programas de capacitación en trabajo social en África, Asia, y el Caribe. Algo para destacar en  la década del setenta fue un proyecto educativo a gran escala relacionado con la planificación familiar que involucró a más de 20 países.

El movimiento para expandirse globalmente ha continuado. Luego del fin de la Guerra Fría, emergieron nuevas escuelas asociadas en Europa del Este y Rusia, en muchos casos asistidas por la AIETS a través de seminarios de capacitación. Acto seguido ocurrió la refundación de la educación del trabajo social en China. Las escuelas chinas ahora conforman uno de los grupos de asociados más grandes. Estos sucesivos avances resaltaron la importancia de la educación del trabajo social para abordar temas sociales que todos los países enfrentan y el perdurable valor de la colaboración internacional.

Políticas y Programas

La AIETS en colaboración con la FITS ha adoptado una Definición Global revisada del Trabajo Social, una Declaración de Principios Éticos para el Trabajo Social y Estándares Globales para la Educación y Capacitación de la Profesión del Trabajo Social. En 2012, junto con la FITS y el CIBS, la AIETS se comprometió con la Agenda Global para el Trabajo Social y el Desarrollo Social, una declaración de prioridades políticas y una agenda para actuar a nivel global y local. Este documento guía el trabajo de los representantes de la asociación frente a las Naciones Unidas en Nueva York y Ginebra.

La AIETS ha completado su misión educativa a través de varios programas. Una conferencia bienal para compartir nuevas investigaciones y prácticas ha sido celebrada regularmente desde 1950. La revistaco-patrocinada, Trabajo Social Internacional, (publicada por Sage y ahora en su 60° año) difunde investigación global; libros ocasionales expanden el conocimiento sobre educación del trabajo social. Se han celebrado seminarios en numerosos lugares para asistir a países en el desarrollo o fortalecimiento de la educación del trabajo social. La AIETS estuvo particularmente activa en la iniciación de escuelas en China. Un programa de pequeñas donaciones promueve la innovación y la colaboración en la educación e investigación del trabajo social en todo el mundo. Los solicitantes deben incluir escuelas de diferentes países para trabajar en una causa común.

 

Defensa

La AIETS está comprometida con la defensa de los derechos humanos, igualdad, diversidad e inclusión. Un principal vehículo de defensa es el grupo de representantes en la sede de las Naciones Unidas que ha participado consistentemente en reuniones de las NU y ONGs desde 1947. La AIETS también está representada en las UN en Ginebra. El Comité de Derechos Humanos de la Asociación combina defensa con educación en derechos humanos. La representación de la educación del trabajo social en organismos internacionales, junto con la promoción de educación de calidad y colaboración internacional son las metas permanentes de la AIETS.

NOTA:

Por más información, visite el sitio web www.iassw-aiets.org

Los archivos de la AIETS se encuentran en el Archivo Histórico de Bienestar Social en la Universidad de Minnesota, Minneapolis en los Estados Unidos.

Borrado y preparado por Lynne Healy